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BID: Empresas de Latam y el Caribe mejoran sus expectativas de exportaciones

Una encuesta del organismo revela el panorama para las exportaciones de la región y lo que el sector espera en el corto y el mediano plazo.

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Las exportaciones de América Latina y el Caribe cayeron un 13% en 2020, profundizando la baja de 2,4% del año anterior, mientras el mundo continuaba su lucha contra de la pandemia del Covid-19. Sin embargo, luego del doloroso descenso, la región parece empezar a ver señales de recuperación y mejores expectativas para el duramente golpeado comercio exterior, según una encuesta del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

En el primer trimestre del año, Latinoamérica y el Caribe registraron en conjunto un crecimiento de ventas externas del 8,9% interanual, aunque, según el BID este incremento respondió exclusivamente a la mejora de los precios de las materias primas.

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El sondeo del BID entre 405 empresas micro, pequeñas, medianas y grandes de 18 países de la región reveló que en los tres primeros meses del año el 35% de estas compañías aumentó sus exportaciones en términos interanuales, cuando sólo el 11% reportó mejoras.

Según la encuesta, 40% de las empresas manifestó haber reducido sus exportaciones en el primer trimestre y, aunque esta cifra es mayor a la de aquellas que aumentaron sus operaciones, representa una mejora dado que en 2020, en el mismo periodo, el 77% de las firmas reportó un descenso de sus ventas exteriores.

¿Qué tipo de empresas registran una mayor disminución de exportaciones?

Las microempresas han sido las más golpeadas por la pandemia. Al menos un 55% vio reducidas sus exportaciones en la primera parte del año. Mientras que sólo el 34% de empresas pequeñas, medianas y grandes ha experimentado una caída en sus ventas al exterior en términos interanuales.

Estos descensos estarían explicados, en parte, por una caída en la demanda y una disminución de los precios de bienes o servicios que exportan.

Por otro lado, el 67% de las empresas encuestadas dijo que su oferta se ha visto afectada por las dificultades en el abastecimiento de insumos domésticos, las restricciones, los mayores costos logísticos internacionales y los contagios de personal por Covid-19.

Expectativas de mayor demanda

Bajo un escenario con medidas menos estrictas contra el Covid-19 y el avance de las campañas de vacunación en la región, el sector empresarial se mantiene optimista y le apuesta a una tendencia sostenida hacia la recuperación.

Así, una de cada dos empresas exportadoras de América Latina y el Caribe, o el 47%, considera que la demanda internacional crecerá en los próximos tres meses, comparado con el 16% en 2020, según la encuesta.

Además, el 57% de las compañías espera que la demanda crezca el próximo año. Destaca también el resultado de expectativas de crecimiento de la demanda internacional de las empresas grandes (76%).

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Aunque hubo diferencias por tamaño de empresas y sectores respecto a las expectativas de demanda, todos esperan mejoras.

“Es muy auspicioso ver cómo en el segundo año de la pandemia, las empresas recuperaron su desempeño exportador y vislumbran importantes mejoras comerciales para el 2022″, indicó Fabrizio Opertti, gerente del Sector de Integración y Comercio del BID.

¿A dónde están exportando las empresas?

En 2020, casi la mitad de las empresas tuvo como principal destino a países de la región. América del Sur fue el destino primario del 35% de las empresas encuestadas, seguido por Centroamérica con un 9% y México con 5%.

Con respecto a los mercados donde se destinan las exportaciones de mayor valor agregado se identificaron diferencias por región. Para Centroamérica, los destinos fueron Estados Unidos y Canadá; mientras que para Sudamérica fueron los mismos países de la zona.

Hallazgos destacados de la encuesta

  • Inversión

Cuatro de cada cinco empresas (80%) aseguran que aumentarán o mantendrán estable su inversión orientada a exportaciones en los próximos tres años. Sólo un 8% espera que caiga.

  • Acuerdos comerciales

Alrededor de siete de cada diez empresas manifestaron que se deberían firmar más acuerdos comerciales, sobre todo con América Latina y Estados Unidos.

  • Comercio electrónico para exportar

En 2021, un 38% de las empresas utiliza este canal de ventas, un aumento con respecto al registro previo a la pandemia, cuando alrededor del 25% de las empresas utilizaba el comercio electrónico.

Mauricio Claver-Carone, presidente del BID, aseguró que superar la crisis por el Covid-19 y crecer por encima de los niveles anteriores a la pandemia será un desafío para América Latina y el Caribe. “Para eso tenemos que facilitar la inversión en las cadenas regionales y globales de valor, y aumentar la integración intraregional”, dijo.

Leidys Becerra

Leidys Becerra

Periodista colombiana con experiencia en cubrimiento de temas locales e internacionales y generación de contenidos digitales. Anteriormente fue productora de noticias para Univision y estuvo en las salas de redacción de El Tiempo y Semana.